5G 落地倒数计时,最大战场在哪里?

2020-06-05作者:
5G 落地倒数计时,最大战场在哪里?

如果说,在 2019 世界行动通讯大会(MWC)之前,5G 只是开了一扇窗;那幺,在 2019 MWC 之后,5G 便开启了一扇门。

每一个展位上,几乎都高高挂起 5G 的看板,尽可能地展出 5G 的内容:5G 手机、VR、AR、无人自驾车、各式机器人……甚至还有 5G 空中计程车。全球行动通讯系统协会(GSMA)预估,到了 2025 年,5G 连结装置的总数将达 14 亿,占了全球总连结数的七分之一;未来 15 年,5G 将为全球带来 2.2 兆美元的经济产值。「5G 将改变经济格局,还会催生一系列令人振奋的新服务,同时也在缩小连结的差距。未来几年,5G 会让超过 10 亿新用户上网,靠着网路解决农业、教育、医疗的问题,改善全球人的生活。」GSMA 会长葛瑞德(Mats Granryd)说。

美、韩跑最快,5G 落地变数太大

仔细盘点全球 5G 布局概况,美国、南韩、欧洲、中国及日本无疑都位居「前段班」,而跑最快的非美、韩莫属了,在 2018 年已经推出了「预商用」服务,为 5G 转为现实开了端。

以先前的情况来说,先是美国电信 Verizon 以每月 50~70 美元开始提供 5G 宽频服务;AT&T 则释出每月 15GB 的「5G+」行动上网方案,让 4G 手机也能接受到「类 5G」的网路,资费也是每月 70 美元;至于南韩电信商 SK、KT、LG U+ 第一步则聚焦在商业应用上。到了今年底,预计将还有 16 个主要市场要让 5G 正式上路。

然而,随着手机品牌商争先恐后地要在 2019 年就把自家 5G 手机推向市面,全球第一个「5G 网路+5G 手机」的绑约方案也终于出炉──又是 Verizon,针对自家吃到饱方案用户,每月若以 10 美元加购,就能使用到 5G 网路。当然,这是在绑约购买 Motorola Z3 及其 5G 配件的前提下。

但在南韩,事态可就大不相同。在去年,南韩政府风风光光地举办了一场全国直播,颇具宣示意味表示将在今年 3 月推出 5G 终端消费者服务,但当时不仅延期还困难重重。

一方面,卡在资费太高,南韩电信商 SK 先前向政府提出 5G 价格计画,但却被政府拒绝,认为每月超过 7 万韩圜(约 62 美元)的价格太昂贵;另一方面,则是手机尚未就位,南韩电信商採用的第一批 5G 手机,无疑锁定三星、LG 等韩系品牌,但三星 Galaxy S10 5G 似乎还未通过测试,而 LG V50 ThinQ 5G 製造时,所需要的 5G 数据机晶片也尚未发货,没办法真正量产。

「这代表什幺?代表 5G 网路服务变数相当大,还是有点半生不熟。」台湾大哥大技术长郭宇泰点出问题的关键。

最大的战场绝非消费者,是垂直产业

但是,部署仍得马不停蹄,基础设施就位是先决条件,应用才会紧跟着百花齐放。

回顾网路一代代的演进:2G 让我们摆脱了电话线、到哪都能打电话;3G 则摆脱了网路线、到哪都能上网;4G 让网路升级、让服务爆发,彻底改变了我们的生活,而这些历史演进,都是面向消费者。

可是,5G 能带来的却不仅仅如此,5G 大频宽、低延迟、大连结的特性,让这一波网路传输革命触及全球社会,5G 的应用战场,消费者只是小一块,更大的市场是面向各式各样的垂直产业。

但根据 GSMA 计算,平均全球电信商每年会投资 1,600 亿美元用于拓展及升级网路,至于技术複杂的 5G,昂贵的成本自然不在话下,除了购买频谱外,5G 核心网路升级工程庞大,所需基地台布建数量是过往的 4 倍。台湾大哥大预估,光是建置费用,5G 便会高出 4G 时期的 10 至 20 倍。

因此,在哪建置、为了支援哪些产业应用而生,这一点就格外重要。全球都是如此,5G 绝对不可能和 4G 相同採用「一次到位」、「全网布建」的方式,以 Verizon 来说,5G 行动网路也是先在芝加哥、明尼亚波利斯等城市第一波推出,而非一次性全国大规模覆盖,因此,消费者要真真切切如 4G 般感受到 5G、体验到 5G,还需要一段路。

但 MWC 上,5G 还是带给我们不少想像:未来喝酒后上路,汽车可以远端代驾;在智慧工厂中,一支机器手臂可当 10 人来用;机器人就能帮你泡咖啡、帮你 check in;在没有任何晕眩感的 VR 世界,一起来一场电影约会……5G 大门已开启,你準备好进入门后的世界了吗?

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